I santi rappresentati sono generalmente riconoscibili attraverso gli attributi rappresentati: occorre tener conto dell’analfabetismo della grande maggioranza della popolazione che in questo modo era facilitata a recepire correttamente l’identità del santo.   In altri casi i santi rappresentati sono eponimi dei committenti.

Qui di seguito diamo un elenco dei santi rappresentati nella maestà sinora censite con qualche brevissimo cenno alla vita o a ciò che ci è arrivato dalla tradizione orale oltre, naturalmente, agli attributi iconografici.  Buona parte delle informazioni riportate sono state desunte, nella maggior parte dei casi, dai siti Santiebeati e Wikipedia.

Agostino
Tagaste (attuale Algeria) / Ippona (Algeria), 430. Fu filosofo, vescovo e teologo. Considerato il massimo pensatore cristiano del primo millennio. “Le confessioni” la sua opera più celebre. Uno dei 4 antichi “Dottori della Chiesa”. Raffigurato con pastorale, mitra, libro, cuore di fuoco.

Ambrogio
Treviri (attuale Germania), 340 / Milano, 397. Figlio di importante famiglia, fu prima funzionario.  Fu vescovo di Milano. Grande teologo, è uno dei 4 grandi dottori della chiesa.

Anastasio
Persia, VII secolo. S dell’esercito persiano, abbracciò la fede cristiana recandosi poi a Gerusalemme e ricevendo lì il battesimo. Fu martirizzato con la decapitazione. Il Nuovo Messale Romano del 1570 unì in un’unica memoria la commemorazione sia e di San Vincenzo da Saragozza.

Andrea
Galilea, I secolo / Patrasso (Grecia). Pescatore. Segue Gesù e ne diventa un apostolo. Subisce il martirio per crocifissione: appeso con funi a testa in giù a una croce in forma di X; quella detta poi “croce di Sant’Andrea”. Raffigurato con libro, canna da pesca, croce del suo martirio

Anna
Gerusalemme, I secolo a.C.  Moglie di Gioacchino e madre di Maria. Rappresentata solitamente anziana, con un velo in testa, a volte con un libro al telaio, con uno strumento di lavoro, sotto un albero

Ansano di Siena
Roma, 284 / Dofana (Castelnuovo Berardenga, Siena), 304. Figlio di un senatore romano, predicò il vangelo nell’Italia centrale. Martirizzato a Dofana, dove si era trasferito per sfuggire alle persecuzioni. Raffigurato nella Maestà di Duccio da Boninsegna quale patrono di Siena. raffigurato con in mano una trachea con i polmoni, palma del martirio, asta con la bandiera di Siena, cuore in mano.

Antonio Abate
Coma (attuale Egitto), 250 / Tebaide (attuale Egitto), 356.  A partire dai vent’anni e sino alla morte visse da eremita. Raffigurato con una campanella a ricordo dell’aiuto che dette ai lebbrosi, accompagnato da un maiale (era un demonio) o altri animali domestici, con attorno donne che lo tentano, bastone da pellegrino con croce a T, pastorale, fuoco ai piedi, rosario, serpente schiacciato, libro in mano.

Antonio di Padova
Lisbona, 1195/ Padova 1231.   Appartenente all’ordine dei francescani.  Il suo culto è fra i più diffusi del cattolicesimo. Uno dei 36 dottori della Chiesa.   Moltissime sono le maestà nelle quali è raffigurato questo santo, senza dubbio il più rappresentato: prevalentemente tiene in braccio Gesù Bambino mentre in una mano ha un giglio.

Barbara
Nicomedia (attuale Turchia) III-IV secolo. Sono presenti diverse agiografie della santa, con notevoli differenza fra loro. Raffigurata con la palma del martirio, con torre a tre finestre, spada, corona, calice.

Bartolomeo
Cana in Galilea I secolo / Asia Minore, 68. Apostolo. Fu condannato a essere scuoiato vivo e poi decapitato. E’ raffigurato con accanto un grosso coltello e con la palma del martirio.

Bernardino da Siena
Massa Marittima, 1380 / L’Aquila, 1444. Francescano dei frati minori e teologo. Grande predicatore, si adoperò per l’utilizzazione del Cristogramma JHS. Svolse attività di pacificatore fra le città italiane in guerra nella sua epoca. Raffigurato con il Cristogramma JHS.

Bernardo di Chiaravalle
Fontaine-lès-Dijon (Francia), 1090 – Ville-sous-la-Ferté (Francia), 1153.    Abate e teologo, padre dell’ordine cistercense, fu il fondatore della famosa  abbazia di Clairvaux e di altri monasteri.  Spesso lascio la sua sede monastica per dedicarsi ad importanti questioni politico-religiose del suo tempo.  Raffigurato con bastone pastorale, libro

Biagio
Armenia, III/IV secolo. Era un medico; divenne poi vescovo.  A causa della sua fede venne imprigionato dai Romani e durante il processo rifiutò di rinnegare la fede cristiana; per punizione fu straziato con i pettini di ferro, che si usano per cardare la lana. Morì decapitato.  Per tradizione è invocato per la guarigioni dei mali alla gola.   Raffigurato con il pettine per cardare la lana

 

Carlo Borromeo
Lago Maggiore, 1538/1584. Da vescovo partecipò al Concilio di Trento. Raffigurato con abito cardinalizio e cotta.

Caterina da Siena
Siena, 1347 / Roma, 1380. Fin da piccola fa voto di castità e si chiude in una stanza. Si veste con l’abito delle Mantellate (mantello nero sull’abito bianco dei domenicani). Le fanno visita artisti, dotti, religiosi. Impara a leggere e scrivere. Si reca dal Papa ad Avignone per convincerlo a rientrare a Roma. È patrona d’Italia. Raffigurata con abito domenicano, giglio, anello

Caterina di Alessandria
Alessandria d’Egitto, secoli III-IV. Il governatore d’Egitto Massimino fa straziare il suo corpo con una ruota dentata. Raffigurata con la ruota del suo martirio

Ceccardo di Luni
Luni, IX secolo. Martirizzato da un gruppo di tagliapietre nelle cave di Carrara. Raffigurato con bastone pastorale e con la palma del martirio

Chiara
nata ad Assisi nel 1193, della nobile famiglia degli Offreducci, aveva appena 12 anni quando Francesco si spogliò di tutti i suoi abiti per darli al padre. Presa dall’esempio di Francesco si allontanò da casa sette anni dopo per andare presso di lui alla Porziuncola. Da lì, vestito il saio di francescana, viene portata al monastero benedettino di S. Paolo dove il padre cerca di convincerla a tornare a casa. Si rifugia  nella chiesa di S. Damiano dove fonda l’ordine delle “povere recluse”. A seguito di ciò Francesco detta una prima regola a seguono le altre scritte da lei stessa. Ottiene dal Papa Gregorio IX “il privilegio della povertà” per il suo Ordine che diventa infine delle “Clarisse”. Erede del messaggio francescano cerca di diffonderlo fino alla morte. (1253)   Emblemi l’ostia e il giglio.

Ciriaco di Gerusalemme
Gerusalemme, IV secolo.  Nell’anno 326, l’Imperatrice Elena, madre di Costantino I, si recò a Gerusalemme per trovare la Vera Croce. Qui venne a sapere che il rabbino Giuda conosceva il luogo in cui era stata seppellita . Giuda non voleva rivelare le informazioni in suo possesso, ma dopo sei giorni all’interno di una cisterna vuota, senza cibo né acqua, informò l’Imperatrice. Al rinvenimento della Croce Giuda si convertì al cristianesimo; fu battezzato e assunse il nome di Ciriaco. Da allora in poi si adoperò attivamente per la diffusione della fede e nello studio dei Vangeli. Fu poi vescovo di Gerusalemme. Nel 363 l’imperatore Flavio Claudio Giuliano lo fece imprigionare e torturare in vari modi: fu mutilato della mano destra, gli fu fatto ingurgitare del piombo fuso, fu legato sopra una graticola e frustato, fu gettato in una fossa piena di serpenti velenosi, fu immerso nel bitume bollente, gli fu trafitto il capo con una spada e dopo questo Ciriaco morì.
E’ patrono di Ancona, dove è conosciuto anche con il nome dialettale di Ceriàgo, ed è assai venerato in Sardegna col nome di “Quirico”.

Clemente I
Roma, I secolo / Cherson, 23 novembre 100. Quarto vescovo di Roma. Martirizzato su ordine dell’imperatore Traiano che ordinò che Clemente fosse gettato in mare con un’ancora di ferro al collo. È considerato un Padre della Chiesa.

Concordia
IV secolo. Martire. I resti della santa, trovati nel porto di Luni, sono custoditi nella chiesa di Ponzano superiore.

Cristoforo
Licia, III secolo. Secondo la leggenda agiografica orientale, Cristoforo, un omone dall’aspetto animalesco, entrato nell’esercito imperiale, si convertì al cristianesimo e annunciò la sua fede ai commilitoni. Scoperto, venne sottoposto a numerose torture. Due donne, Niceta e Aquilina, che avrebbero dovuto corromperlo, furono invece da lui convertite. Alla fine Cristoforo venne decapitato.
In Occidente prevalse invece un altro aspetto, quello legato al significato etimologico del suo nome: Cristoforo infatti significa, in greco, “(colui che) porta Cristo”. Così la leggenda parla di un cananeo che faceva il traghettatore su un fiume. Una notte gli si presentò un fanciullo per farsi portare al di là del fiume: Anche se grande e robusto, si sarebbe piegato sotto il peso di quell’esile creatura, che sembrava pesare sempre di più ad ogni passo. Al meravigliato traghettatore il bambino avrebbe rivelato di essere il Cristo, confessandogli inoltre che aveva portato sulle sue spalle non solo il peso del corpicino del bambino, ma il peso del mondo intero. Dopo aver ricevuto il battesimo, Cristoforo si recò in Licia a predicare e qui subì il martirio.

Diego d’Alcalá
Nicolás del Puerto (Andalusia), 1400 / Alcalá de Henares (Madrid) 1463. E’ uno dei santi più popolari di Spagna e delle Americhe.  Fu prima eremita poi predicatore francescano.

Domenico di Guzman
Spagna, 1170/1221, fondatore dei frati predicatori, poi domenicani. Durante la sua permanenza a Tolosa, ebbe una visione della Vergine Maria e la consegna del rosario, come richiesta a una sua preghiera per combattere l’eresia albigese senza violenza. Da allora il rosario divenne la preghiera più diffusa per combattere le eresie e nel tempo una delle più tradizionali preghiere cattoliche. Per questo la sua icona è frequentemente associata a quella della Madonna del Rosario. La madre, incinta di lui, sognò di partorire un cagnolino che con una fiaccola ardente in bocca, correva dando fuoco al mondo (il fuoco del Signore). Nelle sue raffigurazioni appare frequentemente l’abito domenicano, il cane con la fiaccola, una stella sulla sua fronte

Erasmo
Anatolia, III sec. / Formia, 303  Conosciuto anche come Sant’Elmo.  Vescovo di Antiochia, subì diverse persecuzioni.  L’arcangelo Michele lo liberò dalla prigione e lo portò a Formia dove pochi giorni dopo morì.  Durante il Medioevo il culto del santo  si consolidò grazie ai commercianti e marinai di Gaeta e venne inserito tra i cosiddetti Santi ausiliatori quale patrono dei marinai e protettore dei malati di stomaco.  Raffigurato nelle vesti di vescovo e con pastorale, con una fiaccola riferita ai tradizionale fuoco di Sant’Elmo.
Viene infatti messo in relazione con il santo il cosiddetto “fuoco di Sant’Elmo”. E’ una scarica elettro-luminescente provocata dalla ionizzazione dell’aria durante un temporale, all’interno di un forte campo elettrico. I naviganti consideravano la sua comparsa di buon auspicio. Il nome è dovuto al fatto che il fenomeno spesso appare sulla testa dell’albero maestro delle navi durante i temporali in mare. Una leggenda narra, inoltre, che quando il Santo venne arso vivo, forse sotto Diocleziano, sulla cima della pira del rogo si vide comparire una fiamma bluastra, ritenuta dai presenti l’anima del santo che si innalzava al cielo.

Ermete
Grecia, I secolo / Roma, 120. Liberto romano. Raffigurato in abiti di soldato

Eustachio
Roma, I / II secolo. Martire romano durante il regno dell’imperatore Adriano.  Raffigurato accanto ad una cerva, con la palma del martirio, con un toro in bronzo arroventato al fuoco in ricordo del suo martirio